La remarcable historia de los Pantalones Harem

El origen de los Pantalones Harem se remonta a hace casi 2.000 años.

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Crédito de la imagen: glamourdaze.com

Los Pantalones Harem se cree que nacieron a partir de la túnica-vestido oriental, llamado Dhoti, que los hombres tradicionales llevan aún como prenda de vestir en amplias regiones de Ásia.

El tradicional Dhoti, del que nacieron los Pantalones Harem:
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Crédito de la imagen: inficentre.blogspot.co.uk

Según la Wikipedia, “El dhoti también conocido como Pancha, Mardani o Veshti es una prenda de vestir tradicional de los hombres en zonas de la India, Pakistán, Bangladesh y Nepal. Es una pieza rectangular de tela sin coser, de aproximadamente 4,5 metros de largo, que se lleva envuelta alrededor de la cintura y que con el largo tiro de abajo atado en la cintura, se asemeja a una falda larga”.
(en.wikipedia.org/wiki/Dhoti).

Con el paso de los años y de los siglos esta prenda fue modificándose a través de cambios de diseño y con el tiempo abrió las puertas a las primeras versiones de los pantalones en forma de tulipán que se pueden ver hoy en día. Sin embargo, el diseño, no fue el único cambio. Aunque en un principio este tipo de pantalones fueron hechos específicamente para los hombres, finalmente empezarían a ser usados también por las mujeres.

Los Pantalones Tulipán fueron usados también por las mujeres de las diferentes tribus de Oriente Medio para representar la modestia y la inocencia. El particular diseño de los pantalones (que son holgados alrededor de las caderas y las piernas),  disminuyen cualquier rastro de forma de cuerpo femenino.

Salvars y Shalwar son algunos de los nombres de uso común para este tipo de pantalones durante este período de tiempo. La palabra “Salvar” en persa significa “pantalones”.

No fue hasta mediados del siglo XIX en que los primeros Pantalones Harem se hicieron un hueco en la cultura occidental gracias a una activista de los derechos de la mujer llamada Amelia Bloomer. Amelia utilizó los Pantalones Harem como uniforme para las mujeres sufragistas que querían luchar por sus derechos. Los Pantalones Harem representaron para aquellas mujeres la libertad y la liberación de sus voluminosas faldas, a la vez que se apropiaron de un símbolo masculino indiscutible: los pantalones.

Y aquí tenemos a Amelia Bloomer con unos Pantalones Harem de la época:
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Crédito de la imagen: kickshawproductions.com

Los pantalones Harem se usaron como uniforme para estas mujeres perseverantes y luchadoras y los utilizaron con la intención de romper los límites de la división de género. Las mujeres llevaban los pantalones con este propósito de lucha, no como un estilo de moda. Sin embargo, una vez las mujeres obtuvieron el derecho al voto, el uso de los pantalones decayó hasta tiempos mejores.

En el año 1909 un diseñador de moda francés llamado Paul Poiret creó una colección de ropa que incluía influencias orientales y persas combinadas con el estilo de moda de la cultura americana y occidental. Esta colección contaría con prendas como Caftanes y una nueva ola de diseños de pantalones Harem.

Estos nuevos diseños eran más femeninos, elaborados con suaves telas de seda y satén. Se introdujeron también detalles bordados y abalorios para dar un estilo más oriental y étnico. Paul Poiret mostró que para dar un toque más femenino a estos pantalones era conveniente acompañarlos de túnicas y abrigos.

Las mujeres comenzaron a usar nuevamente pantalones para salir de la tradicional ropa femenina y añadir así un toque de provocación. Los pantalones, tradicionalmente usados en la cultura occidental por hombres, se convirtieron, a manos de las mujeres, en una rotura de las clásicas normas de género en el vestir de principios del siglo XX. Con el uso de estos pantalones, las mujeres se vestían intencionadamente como los hombres, y por lo tanto se asociaban con el poder masculino y el privilegio.

Pantalón Harem de Paul Poiret
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Crédito de la imagen: glamourdaze.com

Al igual que sucedió anteriormente, esta nueva tendencia continuó durante un tiempo pero, una vez más comenzó a perder popularidad en el mundo occidental coincidiendo con el resurgimiento de las dictaduras europeas y la segunda guerra mundial. Sin embargo su próxima reaparición vería su popularidad disparada a niveles mucho más altos.

Los Pantalones Harem aparecieron de nuevo en la década de 1960 y en la década de los 70, pero es sobre todo en los años 80 cuando se popularizó su uso.

Su éxito fue catapultado por el video musical de hip hop “You can’t touch this!”. El video contó con el rapero “MC Hammer”  bailando con lo que finalmente fueron llamados, “pantalones cagados” o “pantalones Afganos”; un diseño bastante fiel a los originales pantalones Harem.

Y justo cuando parecía que la popularidad de los Pantalones Harem decaía una vez más, Ralph Lauren lanzó en 2009 su colección de primavera, con lo que florecieron nuevas posibilidades de diseño para este tipo de pantalones. Al igual que las conocidas feministas del siglo XIX habían hecho anteriormente con los pantalones tulipán, los famosos de hoy en día vuelven a ser clave en la promoción de las muchas variaciones de los Pantalones Harem.

Un buen ejemplo de ello son los Pantalones Harem en color rojo brillante que suele llevar Justin Bieber. La joven sensación del pop de este inicio de siglo salió al escenario vistiendo un par de Pantalones Harem. Éstos se han convertido en una parte de la imagen del cantante, al igual que sucedió con MC Hammer con anterioridad. Si le preguntas a alguien lo que sabe acerca de Justin Bieber seguramente te dirá las mismas respuestas: el pelo, la actitud, la incapacidad para cantar y claro también sus pantalones Harem.

Hoy en día se pueden ver Pantalones Harem en cualquier sitio: desde la televisión hasta en la clase de Yoga. Han perdido su estigma político, se han vuelto unisex y son disfrutados por mucha gente no sólo por su originalidad sino también por su comodidad.

Los Pantalones Harem son holgados y ofrecen una amplia libertad de movimientos, lo que les da ventaja sobre otra ropa más convencional como son los pantalones vaqueros o las faldas. Son ideales para usar dentro y fuera de casa o para simplemente relajarse en el sofá o en la playa con tu bebida favorita. Ideales también para la danza del vientre, como pantalones de Yoga o comparsas.

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